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    April 16, 2024

    ‘कैंडिडेट्स’ टूर्नामेंट में रिकॉर्ड पांच भारतीय शतरंज खिलाड़ी! शतरंज की महाशक्ति बनने की राह पर?

    1 min read

    कम से कम पांच भारतीय शतरंज खिलाड़ियों ने प्रतिष्ठित ‘कैंडिडेट्स’ टूर्नामेंट के लिए क्वालीफाई कर लिया है। यह पहली बार होगा जब भारत के पास टूर्नामेंट में एक से अधिक शतरंज खिलाड़ी होंगे।

    कम से कम पांच भारतीय शतरंज खिलाड़ियों ने प्रतिष्ठित ‘कैंडिडेट्स’ टूर्नामेंट के लिए क्वालीफाई कर लिया है। यह पहली बार होगा जब भारत के पास टूर्नामेंट में एक से अधिक शतरंज खिलाड़ी होंगे। इसे भारतीय शतरंज के लिए बड़ी सफलता माना जा रहा है. पिछले चार-पांच वर्षों से भारतीय शतरंज खिलाड़ियों ने विभिन्न प्रतियोगिताओं में शानदार प्रदर्शन किया है। अब इन शतरंज खिलाड़ियों को ‘कैंडिडेट्स’ में अपनी विशिष्टता साबित करने का मौका मिलेगा। इस अवसर का सर्वोत्तम उपयोग कौन कर सकता है, साथ ही ‘उम्मीदवारों’ की प्रतियोगिता के महत्व पर एक नज़र।

    ‘उम्मीदवारों’ की प्रतियोगिता का क्या महत्व है?
    ‘कैंडिडेट्स’ प्रतियोगिता में विजेता शतरंज खिलाड़ी को विश्व चैम्पियनशिप मैच में मौजूदा विश्व चैंपियन को चुनौती देने का मौका मिलता है। ‘कैंडिडेट्स’ टूर्नामेंट, जिसमें पुरुष और महिला वर्ग में आठ-आठ खिलाड़ी शामिल होंगे, 2 से 5 अप्रैल तक टोरंटो, कनाडा में आयोजित किया जाएगा। वर्तमान में, पुरुषों में डिंग लिरेन और महिलाओं में जू वेनजुन चीनी शतरंज विश्व चैंपियन हैं।

    कौन से भारतीय शतरंज खिलाड़ी ‘कैंडिडेट्स’ के लिए क्वालिफाई हुए हैं?
    पांच बार के विश्व चैंपियन विश्वनाथन आनंद ने तीन दशकों से अधिक समय तक भारतीय शतरंज का सफलतापूर्वक संचालन किया। उनकी वजह से भारतीय शतरंज को एक अलग पहचान मिली. लेकिन, उनके अलावा भारत का कोई भी शतरंज खिलाड़ी ‘कैंडिडेट्स’ के लिए क्वालिफाई नहीं कर सका. लेकिन इस साल ये तस्वीर पूरी तरह बदल गई है. अब पुरुष वर्ग में आर. प्रज्ञानंद, विदित गुजराती और डी. गुकेश, जबकि महिलाओं में आर. रिकॉर्ड पांच भारतीय ग्रैंडमास्टर शतरंज खिलाड़ियों, वैशाली और कोनेरू हम्पी ने ‘कैंडिडेट्स’ के लिए क्वालीफाई किया है।

    भारतीय शतरंज खिलाड़ियों को यह योग्यता कैसे प्राप्त हुई?
    ‘उम्मीदवारों’ के लिए विभिन्न पात्रता मानदंड हैं। इनमें से एक है वर्ल्ड कप में टॉप तीन खिलाड़ियों में शामिल होना. भारत के 18 वर्षीय प्रज्ञानंद पिछले साल विश्व कप में उपविजेता रहे थे। इसलिए, वह इस वर्ष के ‘कैंडिडेट्स’ के लिए क्वालीफाई करने वाले भारत के पहले शतरंज खिलाड़ी थे। इसके बाद विदित गुजराती और प्रज्ञानंद की बहन आर. वैशाली को ‘कैंडिडेट्स’ प्रतियोगिता में प्रवेश मिल गया था. ये दोनों ग्रैंड स्विस टूर्नामेंट का खिताब जीतने में कामयाब रहे. टूर्नामेंट के पुरुष और महिला वर्ग के शीर्ष दो खिलाड़ियों ने ‘उम्मीदवारों’ के लिए अर्हता प्राप्त की।

    साथ ही, 2023 FIDE श्रृंखला के टूर्नामेंट (Fide सर्किट) में सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करने वाले शतरंज खिलाड़ी को भी ‘कैंडिडेट्स’ में जगह मिली। ‘फ़ाइड सर्किट’ में फैबियानो कारूआना सर्वश्रेष्ठ रहे, जबकि गुकेश दूसरे स्थान पर रहे। हालाँकि, कारूआना ने पहले ही विश्व कप में तीसरा स्थान हासिल करके ‘उम्मीदवारों’ के बीच अपनी जगह पक्की कर ली थी। इसलिए, ‘फ़ाइड सर्किट’ में दूसरे स्थान पर रहे गुकेश को भी ‘कैंडिडेट्स’ में प्रवेश मिल गया। अंततः अनुभवी कोनेरू हम्पी ने रैंकिंग के आधार पर ‘उम्मीदवारों’ के लिए अर्हता प्राप्त की। मानदंड यह था कि जनवरी 2024 में शीर्ष रैंक वाला खिलाड़ी इस प्रतिष्ठित टूर्नामेंट के लिए क्वालीफाई करेगा। अग्रणी चार बार के विश्व चैंपियन हू यिफान ने पहले ही ‘कैंडिडेट्स’ में खेलने से इनकार कर दिया था। ऐसे में रैंकिंग में दूसरे स्थान पर मौजूद हम्पी का इस टूर्नामेंट में खेलने का रास्ता साफ हो गया है।

    ‘उम्मीदवारों’ में से किसके जीतने की संभावना सबसे अधिक है?
    प्रज्ञानंद (18 वर्ष), गुकेश (17 वर्ष) और वैशाली (22 वर्ष) बहुत युवा हैं और उनके लिए ‘कैंडिडेट्स’ जैसे टूर्नामेंट में दबाव में अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करना मुश्किल हो सकता है। अनुभव के आधार पर, विदित (29 वर्ष) और हम्पी (37 वर्ष) भारतीय ‘उम्मीदवारों’ में सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन कर सकते हैं। विदित ने हाल के दिनों में अपने खेल में काफी सुधार किया है। वह और अधिक योजनाबद्ध तरीके से खेलना शुरू कर रहा है। साथ ही, भले ही वह पीछे हो, लेकिन वह अपने खेल को ऊपर उठाने और वापसी करने की क्षमता रखता है। ‘कैंडिडेट्स’ में अन्य शीर्ष खिलाड़ियों के खिलाफ खेलते समय यह बहुत महत्वपूर्ण हो सकता है। महिलाओं में हम्पी बड़ी जीत हासिल करने की क्षमता बरकरार रखती है। जिस तरह पुरुषों के बीच आनंद ने भारतीय शतरंज में दबदबा बनाया है, उसी तरह महिलाओं के बीच हम्पी कई वर्षों से भारत के लिए सर्वश्रेष्ठ रही है। हालांकि, ‘कैंडिडेट्स’ में एडमिशन पाने के लिए उन्हें काफी लंबा इंतजार करना पड़ा। वह अब उपलब्ध अवसरों का लाभ उठाने के लिए उत्सुक होगी। उनकी गहराई और विशाल अनुभव को देखते हुए, ‘कैंडिडेट्स’ में अन्य शतरंज खिलाड़ी निश्चित रूप से उन्हें कम आंकने की गलती नहीं करेंगे।

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